/ lunes 7 de marzo de 2022

Las mujeres comandantes de la Estación Espacial Internacional

De 1961 a marzo de 2022, han viajado al espacio 609 personas entre cosmonautas, astronautas, taikonautas y turistas espaciales, de ese total sólo 72 ha sido mujeres

La participación de las mujeres en el espacio ha sido muy activa e importante desde el inicio de la Era Espacial (1957).

Tal es el caso de Inésa B. Kozlovskaya, quien fundó el instituto de fisiología gravitacional para estudiar el funcionamiento del cuerpo humano en gravedad cero. Lo aprendido llevó a la Unión Soviética, a Rusia y en la actualidad a los Estados Unidos, gracias a la cooperación en la Estación Espacial Internacional a lograr récords de permanencia en el espacio.

Te puede interesar: ¿Cuándo llegó China a la Luna?

O Katherine Johnson quien junto a sus compañeras tuvo una alta precisión matemática en el cálculo de trayectorias de varias misiones espaciales de la NASA, incluidas las Apollo a la Luna.

De las 609 personas que han viajado al espacio, desde 1961 hasta marzo de 2022, sólo 72 son mujeres, entre cosmonautas, astronautas, taikonautas y de turismo espacial.

La primera mujer cosmonauta fue Valentina Tereshkova quien viajó al espacio en 1963. Pasaron 19 años para que una mujer regresara al espacio, Svetlana Savistkaya (1982), quien en su segundo vuelo (1984) fue la primera mujer en salir al espacio abierto. En tanto, en 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer astronauta de Estados Unidos, y desde entonces, las mujeres han estado presentes en las misiones espaciales.

Peggy Whitson, Sunita Williams, Shannon Walker y Samantha Christoforetti. | Foto: NASA

Las últimas en hacer historia, son: Yulia Peresild de Rusia, actriz de profesión, viajó a la Estación Espacial en 2021 para filmar una película. O Wally Funk, de 82 años de edad. Viajó al espacio en 2021 en un vuelo de menos de 15 minutos. Su participación era importante y simbólica, ya que perteneció en los años 60 a un grupo privado de 13 mujeres que se entrenaron en la NASA. Pero en aquellos años, la NASA no consideraba misiones espaciales con mujeres, a pesar que muchas superaron a los hombres en varias pruebas.

Yulia Peresild, Wally Funk, Kayla J. Barron y Wang Yaping. | Foto: Roscosmos, Blue Origin, NASA y CNSA

Por el momento hay dos mujeres en la orbita terrestre. En la Estación Espacial Internacional, de los siete tripulantes cuatro de Estados Unidos, dos de Rusia y uno de Alemania se encuentra la estadounidense Kayla Jane Barron quien llegó a la Estación en noviembre de 2021 y regresará a la Tierra en abril. Mientras que en la Estación Espacial de China, entre los tres taikonautas, se encuentra Wang Yaping quien en un vuelo previo se convirtió en la segunda mujer de China en el espacio. Ellos arribaron a la Estación en octubre de 2021 y regresarán a la Tierra en abril.

En México aún no tenemos mujeres astronautas o cosmonautas, por lo que cualquiera con el interés, la salud y los estudios científicos podría ser la primera. Sin embargo sí hay una mujer astronauta de ascendencia mexicana y con familia en nuestro país, la estadounidense Ellen Ochoa. Ella viajó al espacio en cuatro ocasiones. En su tercer vuelo, en la misión STS-96 en 1999, fue la primera vez que atracó un Transbordador en la Estación Espacial Internacional. De los siete astronautas, tres fueron mujeres, Ellen Ochoa, Tamara Jernigan (EU) y Julie Payette (Canadá), ellas se convirtieron en las primeras mujeres en la Estación. Aunque no fue una misión científica, sino de acondicionamiento de la Estación para las futuras misiones. Años después, Ellen Ochoa fue la directora del Centro Espacial Johnson de la NASA.

La astronauta Ellen Ochoa. | Foto: NASA

LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL

En los años 90, Estados Unidos y Rusia iniciaron su cooperación espacial. La NASA deseaba aprovechar la experiencia soviética heredada por Rusia en Estaciones Espaciales ya que para entonces llevaban 8 Estaciones. Al proyecto se unieron Canadá, Europa, Japón y por algún tiempo, Brasil.

En 1998 inició la construcción de la nueva Estación. La primera expedición permanente llegó en octubre del año 2000, desde entonces se sigue una rotación de tripulantes como la realizaba la Unión Soviética. Es decir, días antes de regresar los tripulantes, arriba la nueva expedición, de esa forma el siglo XXI inició (2001) con seres humanos en la órbita terrestre y desde entonces no ha pasado un solo día sin presencia humana en el espacio.

Hasta marzo de 2022 han existido 66 expediciones a la Estación Espacial Internacional. Cada expedición tiene un comandante. El actual periodo terminará el próximo 28 de marzo cuando Anton Shkaplerov entregue la comandancia.

La mayoría de los comandantes han sido de Estados Unidos y Rusia, aunque también hubo de Canadá, Japón, Francia, Alemania e Italia. De todos ellos sólo tres han sido mujeres, todas estadounidenses, pero en 2022 serán cuatro con Samantha Christoforetti de Italia.

MUJERES COMANDANTES

La astronauta Peggy Whitson fue la primera mujer en comandar la Estación Espacial Internacional, del 19 de octubre de 2007 al 17 de abril de 2008. Diez años después repitió, del 9 de abril al 1 de junio de 2017.

Sunita Williams comandó la Estación del 15 de septiembre al 17 de noviembre de 2012. Y Shannon Walker del 15 al 27 de abril de 2021. la comandancia de menor duración, solo 12 días.

Y este año de abril a octubre de 2022 comandará la Estación Samantha Christoforetti de Italia, quien ya había viajado a la Estación en 2014.

Por último, se espera que en pocos años, cuando se regrese a la Luna, las mujeres estarán presentes en la nueva aventura. german@astropuebla.org

La participación de las mujeres en el espacio ha sido muy activa e importante desde el inicio de la Era Espacial (1957).

Tal es el caso de Inésa B. Kozlovskaya, quien fundó el instituto de fisiología gravitacional para estudiar el funcionamiento del cuerpo humano en gravedad cero. Lo aprendido llevó a la Unión Soviética, a Rusia y en la actualidad a los Estados Unidos, gracias a la cooperación en la Estación Espacial Internacional a lograr récords de permanencia en el espacio.

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O Katherine Johnson quien junto a sus compañeras tuvo una alta precisión matemática en el cálculo de trayectorias de varias misiones espaciales de la NASA, incluidas las Apollo a la Luna.

De las 609 personas que han viajado al espacio, desde 1961 hasta marzo de 2022, sólo 72 son mujeres, entre cosmonautas, astronautas, taikonautas y de turismo espacial.

La primera mujer cosmonauta fue Valentina Tereshkova quien viajó al espacio en 1963. Pasaron 19 años para que una mujer regresara al espacio, Svetlana Savistkaya (1982), quien en su segundo vuelo (1984) fue la primera mujer en salir al espacio abierto. En tanto, en 1983, Sally Ride se convirtió en la primera mujer astronauta de Estados Unidos, y desde entonces, las mujeres han estado presentes en las misiones espaciales.

Peggy Whitson, Sunita Williams, Shannon Walker y Samantha Christoforetti. | Foto: NASA

Las últimas en hacer historia, son: Yulia Peresild de Rusia, actriz de profesión, viajó a la Estación Espacial en 2021 para filmar una película. O Wally Funk, de 82 años de edad. Viajó al espacio en 2021 en un vuelo de menos de 15 minutos. Su participación era importante y simbólica, ya que perteneció en los años 60 a un grupo privado de 13 mujeres que se entrenaron en la NASA. Pero en aquellos años, la NASA no consideraba misiones espaciales con mujeres, a pesar que muchas superaron a los hombres en varias pruebas.

Yulia Peresild, Wally Funk, Kayla J. Barron y Wang Yaping. | Foto: Roscosmos, Blue Origin, NASA y CNSA

Por el momento hay dos mujeres en la orbita terrestre. En la Estación Espacial Internacional, de los siete tripulantes cuatro de Estados Unidos, dos de Rusia y uno de Alemania se encuentra la estadounidense Kayla Jane Barron quien llegó a la Estación en noviembre de 2021 y regresará a la Tierra en abril. Mientras que en la Estación Espacial de China, entre los tres taikonautas, se encuentra Wang Yaping quien en un vuelo previo se convirtió en la segunda mujer de China en el espacio. Ellos arribaron a la Estación en octubre de 2021 y regresarán a la Tierra en abril.

En México aún no tenemos mujeres astronautas o cosmonautas, por lo que cualquiera con el interés, la salud y los estudios científicos podría ser la primera. Sin embargo sí hay una mujer astronauta de ascendencia mexicana y con familia en nuestro país, la estadounidense Ellen Ochoa. Ella viajó al espacio en cuatro ocasiones. En su tercer vuelo, en la misión STS-96 en 1999, fue la primera vez que atracó un Transbordador en la Estación Espacial Internacional. De los siete astronautas, tres fueron mujeres, Ellen Ochoa, Tamara Jernigan (EU) y Julie Payette (Canadá), ellas se convirtieron en las primeras mujeres en la Estación. Aunque no fue una misión científica, sino de acondicionamiento de la Estación para las futuras misiones. Años después, Ellen Ochoa fue la directora del Centro Espacial Johnson de la NASA.

La astronauta Ellen Ochoa. | Foto: NASA

LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL

En los años 90, Estados Unidos y Rusia iniciaron su cooperación espacial. La NASA deseaba aprovechar la experiencia soviética heredada por Rusia en Estaciones Espaciales ya que para entonces llevaban 8 Estaciones. Al proyecto se unieron Canadá, Europa, Japón y por algún tiempo, Brasil.

En 1998 inició la construcción de la nueva Estación. La primera expedición permanente llegó en octubre del año 2000, desde entonces se sigue una rotación de tripulantes como la realizaba la Unión Soviética. Es decir, días antes de regresar los tripulantes, arriba la nueva expedición, de esa forma el siglo XXI inició (2001) con seres humanos en la órbita terrestre y desde entonces no ha pasado un solo día sin presencia humana en el espacio.

Hasta marzo de 2022 han existido 66 expediciones a la Estación Espacial Internacional. Cada expedición tiene un comandante. El actual periodo terminará el próximo 28 de marzo cuando Anton Shkaplerov entregue la comandancia.

La mayoría de los comandantes han sido de Estados Unidos y Rusia, aunque también hubo de Canadá, Japón, Francia, Alemania e Italia. De todos ellos sólo tres han sido mujeres, todas estadounidenses, pero en 2022 serán cuatro con Samantha Christoforetti de Italia.

MUJERES COMANDANTES

La astronauta Peggy Whitson fue la primera mujer en comandar la Estación Espacial Internacional, del 19 de octubre de 2007 al 17 de abril de 2008. Diez años después repitió, del 9 de abril al 1 de junio de 2017.

Sunita Williams comandó la Estación del 15 de septiembre al 17 de noviembre de 2012. Y Shannon Walker del 15 al 27 de abril de 2021. la comandancia de menor duración, solo 12 días.

Y este año de abril a octubre de 2022 comandará la Estación Samantha Christoforetti de Italia, quien ya había viajado a la Estación en 2014.

Por último, se espera que en pocos años, cuando se regrese a la Luna, las mujeres estarán presentes en la nueva aventura. german@astropuebla.org

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