Sale del clóset el primer árbitro gay de la liga inglesa

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LONDRES, Inglaterra, 11 de agosto.- Ryan Atkin, primer árbitro inglés del futbol profesional, abiertamente gay, espera que la decisión de hacer pública su condición ayude a combatir la homofobia en el deporte rey.
Atkin rompió un tabú ayer jueves al hablar públicamente de su sexualidad y de la manera en la que el mundo del deporte reacciona ante la homosexualidad.
“Ser gay no tiene ninguna importancia cuando se trata de arbitrar un partido de futbol”, declaró en una entrevista con Sky Sports.
“Pero si hablo de igualdad y de diversidad, voy a mencionar que soy gay porque es lo pertinente”, añadió.
“La homofobia siempre es un problema. Aunque las cosas mejoran cada día. Podemos cambiar el juego y la cultura si cambiamos las mentes”, continuó.
Atkin, de 32 años, comenzó a arbitrar en 1999 y apoya la campaña Cordones Arcoíris, lanzada por Stonewall, una asociación de defensa de los gay, lesbianas y transexuales, apoyada por la Federación Inglesa (FA) y la Premier League.
Esta campaña busca sensibilizar al público con un lenguaje contrario a la homofobia en el juego y los comportamientos discriminatorios.
Atkin espera que revelar su orientación sexual muestre al resto la vía a seguir en el balompié. “Claramente es un salto a lo desconocido. En el futbol profesional inglés sabemos muy bien que no hay ningún homosexual declarado y que nunca ha habido uno entre los árbitros”, destacó.
“La gente que se siente cómoda en su piel es más eficaz. Lo mismo ocurre en el deporte profesional”, finalizó.